Джинджербред, лебкухен, лекерли — язык можно сломать, выговаривая названия пряников! В разных странах пряники готовят по-разному — из разного теста, разной формы, по-разному украшают. Но каким бы ни был рецепт, пряник — это всегда аромат праздника. Поэтому, если хотите праздника — пеките пряники. А мы расскажем о самых популярных.

Английские пряничные человечки — Gingerbread 

Мода на пряничных человечков — джинджербредов — пришла к нам из США. Наверняка, все помнят персонаж с яркими пуговицами из мультфильма «Шрек». Но сами пряничные человечки родом не из Штатов, а из Англии.

Да-да, впервые фигурные пряники появились при дворе английской королевы Елизаветы I. При этом, говорят, эти пряники уж очень напоминали некоторых важных гостей королевы.

Английские имбирные пряники готовили на меду или патоке, а выпекали самых разных форм, а иногда даже украшали тончайшими листочками из золота. «Gingerbread» дословно в переводе звучит как «имбирный хлеб», поэтому обязательный ингредиент пряников — конечно же, имбирь. Он придает выпечке неповторимый аромат.

Сегодня имбирные пряничные человечки — один из кулинарных символов Рождества. Таким человечкам часто разрисовывают лицо, а пуговицы — в обязательном порядке. Раскрашивают пряники обычно глазурью или шоколадом.

Немецкие пряники — Lebkuchen

Германия славится своими пряниками — лебкухенами.

У названия «Lebkuchen» есть две версии его происхождения: от старонемецкого «lebbe», что значит «сладкий пирог», или же от латинского «libum» — «лепёшка».

Лебкухен — очень мягкие пряники, готовят их на сливочном масле и меде. А еще — очень пряные, в их в составе идут изюм, апельсин, имбирь, корица, гвоздика, цедра лимона и какао. И украшают глазурью.

Особой популярностью пользуются твердые и плоские лебкухены, которые выпекают в форме сердца и подвешивают на ленточке.

Кроме них, известны на весь мир франкфуртские и нюрнбергские пряники. Их пекут еще со средневековых времен, а отличаются они своим составом.

Франкфуртские пряники — традиционное рождественское печенье из Франкфурта-на-Майне — готовят из марципановой массы. Рецептов есть несколько, с мукой или без. Для приготовления франкфуртских пряников используют деревянные формы, а на вырезанные по форме пряники наносят рисунки.

Нюрнбергские — это ореховые пряники, с минимальным содержанием муки, а то и вовсе без нее. Как правило, это большие и преимущественно круглые, глазированные шоколадом или без глазури, сахаристые пряники с темной начинкой, а также белые пряники. Часто в них есть миндаль и цукаты.

Интересно, что такие пряники могут быть произведены только в Нюрнберге, так как «Нюрнбергский пряник» — это охраняемая торговая марка.

Пряничные домики — Германия

Пряничное тесто для лебкухенов используют и для сооружения пряничных домиков, которые нынче популярны не только в Германии.

Говорят, что еще древние римляне лепили из теста своеобразные «жилища» для богов — это был оберег для дома. Современные пряничные домики стали популярны после выхода в свет сказки братьев Гримм — про Гензеля и Гретель. По сюжету произведения дети попали в плен к ведьме, жившей в сахарном доме.

В нынешних пряничных домиках не живут ведьмы—- это символ праздника, красоты и хорошего настроения. А еще — отличный способ пофантазировать:  чем только не украшают пряничные домики!

Швейцарские пряники — Lackerli

Лекерли — пряничная достопримечательность швейцарского города Базеля.

Маленький прямоугольный пряник, покрытый тонким слоем глазури. Главные ингредиенты — мука, сахар, мед, орехи, лимонные и апельсиновые цукаты, корица, мускатный орех и гвоздика. Говорят, что в прежние времена, для замеса теста на швейцарские пряники нанимали вокзальных носильщиков — нужна была недюжинная сила.

Это те самые пряники, которым, чтобы дозреть, нужно время (как штоллену). То есть, сразу после выпечки они жёсткие, но так и должно быть. Полежав недельку-две, они снова станут мягкими.

Если же вам не терпится попробовать лекерли — не кусайте, разламывайте на кусочки — пусть они  тают во рту.

Итальянские пряники — Cavallucci di Siena

В переводе с итальянского «cavalluccio» — это «лошадка, конек». Но итальянские пряники кавалуччи из города Сиена — cavallucci di Siena — на самом деле никакого отношения к лошадям и коням не имеют.

Это просто маленькие, овальные пряники. Но для их приготовления в тесто добавляют одну из популярных тосканских пряных смесей — spezie fini (переводится как «тонкие специи»). Для этого мускатный орех, палочку цейлонской корицы, горошины душистого перца, гвоздику и миндаль толкут в ступке.

Для приготовления самих пряников сначала готовят сироп, добавляют «тонкие специи», толченые грецкие орехи, апельсиновые цукаты, анис, а в конце муку и вымешивают плотное тесто. А из теста формируют овальные прянички размером 4,5×3 см.