Весна… Все живое пускается в рост и зацветает. Проснувшиеся деревья выпускают молоденькие листочки, а земля покрывается изумрудным ковром травы и первоцветами. В церквях поют колокола, и на их звон отовсюду стекаются люди. Они несут с собой улыбки и нарядные корзинки с любимыми вкусностями. А все потому, что на календаре самый светлый праздник года – Пасха. Давайте вспомним, какие традиции сопровождают этот праздник и что принято ставить на пасхальный стол.

Пасха или Великдень

Пасха – праздник древний, он существовал еще до появления христианства. Ветхозаветная Пасха, а точнее – Песах, была установлена, как напоминание о тех временах, когда еврейский народ освободился от египетского рабства. Однако христианская Пасха имеет другой смысл.

Главный герой христианской Пасхи – Иисус Христос. Две тысячи лет назад он был осужден, распят и, затем, воскрес в светлое Воскресение. И все эти события происходили во время еврейского праздника Песах, который ежегодно отмечается весной. Поэтому название праздника перекочевало в христианскую традицию, а вот смысловое наполнение стало другим.

Христианская Пасха означает и принесенную Христом жертву, и победу жизни над смертью, и подобно еврейскому освобождению из рабства, избавлению от плена и рабства греха.

Праздник возрождения жизни существовал и у древних славян. Считается, что до прихода христианства славяне в это время отмечали весеннее равноденствие – праздник воскресения природы, обновления и новой жизни. Именно с этого времени у славян и начинался календарный год. А само название праздника – Велик день, говорит о том, что в это время заканчивалась Великая ночь, которая стартовала с точки осеннего равноденствия, и наступал длительный светлый период – великий день. И до сих пор на территории нашей страны Пасху так и называют — Великдень.

Пасхальные традиции: где искать истину

Языческий след можно найти не только в названии праздника. Пасхальные традиции наследовали и народные обряды встречи весны в день весеннего равноденствия. Их отголоски можно обнаружить в поминальных, свадебных или аграрно-хозяйственных мотивах пасхальных обычаев.

Например, славяне верили, что во время Страстной недели на землю возвращаются души предков. Поэтому в течение недели, следующей за пасхальным праздником, шли семьями на кладбища и «христосались» с умершими членами семьи, принося им в дар яйца, куличи, вино и сладости. Этот обычай носит название «Проводы».

Весеннее пробуждение природы так же чествовали крашеными или расписными яйцами. Яйца – древний обережный символ. Ими поминали предков, клали в колыбель к младенцам, дарили на свадьбу. И в христианской традиции яйцо – символ новой жизни и возрождения.

А кто не участвовал в традиционной битве пасхальных яиц? Оказывается, в ней тоже есть свой смысл. По одной из версий, сражение на яйцах – это настоящее сражение со злом. Самое крепкое яйцо, не сломавшееся от «вражеских» ударов, становилось оберегом дома. А его более слабые противники съедались сразу же во время пасхальной трапезы.

По другой версии, яйцо символизирует камень, который закрывает вход в гроб господень. Поэтому чем больше яиц будет разбито, тем легче Господу будет воскреснуть.

Пасхальный стол: чем угостить гостя

Главные герои пасхального стола – это кулич и яйца. А чтобы они стали не простой, а обрядовой пищей, их нужно освятить в церкви.

Поэтому рано утром хозяйка собирает пасхальную корзинку: выстилает ее красивым чистым полотенцем, кладет в корзинку куличи и яйца. Многие берут в церковь и красное вино, которое символизирует христову кровь. Считается, что чем раньше семья сядет за пасхальный стол, тем ее члены будут удачливее и здоровее.

На Пасху заканчивается Великий пост, поэтому среди рецептов пасхального стола множество мясных блюд. Это и домашняя колбаска, и холодец, и буженина, и ветчина. В богатых домах традиционно запекают поросенка – символ плодородия — и подают с хреном в зубах. А те, кому поросенок не по карману, готовят фаршированную птицу или голубцы.

Из сладких блюд готовят творожную пасху, сладкие вареники или шоколадные яйца.

Для украшения пасхального стола используют живые цветы, гнездышки, сплетенные из веток, фигурки кроликов и птиц. В некоторых селах сохранился древний обычай – ставить на стол тарелку с землей и всходами овса. На эту «могилку» кладут крашеные яйца. Их количество зависит от количества предков, которых хотят помянуть.

Главное, что нужно помнить во время пасхальной трапезы – не переедать. Особенно, если вы соблюдали пост.