Ему подвешивают носки над камином и оставляют обувь за порогом дома. Иногда в башмаки кладут сено или овес — для его лошади, а для него самого готовят домашнюю выпечку… Святого Николая в разных странах встречают по-разному, а от Николая ждут подарков, сладостей и хотя бы маленького чуда. Чудеса, конечно же, происходят — в носках и под подушкой появляются сладости…

Традиционную выпечку ко Дню святого Николая готовят в Бельгии, Нидерландах, Германии, Дании, Швеции, Швейцарии и, конечно, у нас в Украине.

Бельгийско-голландское печенье «Спекулос»

В Бельгии и Нидерландах в подарок от святого Николая дети получают пряное хрустящее печенье. Его называют «спекулос» или «спекюлос» (фр. spéculoos), а также «спекулас» (нидерл. speculaas), «шпекуляциус» (нем. spekulatius). В Германии и Дании спекулос готовят к Рождеству.

Существует две версии названия «спекулос». Согласно первой, название походит от латинского speculator — «видящий», «надзирающий» — так могли называть святого Николая. По другой версии — это слово от латинского speculum, «зеркало» — это якобы зеркальное отображение рельефа на формах для вырезания печенья.

Спекулос делают прямоугольной формы, вырезают из теста при помощи деревянной или железной формы с разными изображениями, мотивами из жизни Святого Николая — корабля, крестьянского двора, мельницы.

В песочное тесто для «Спекулос» добавляют много пряностей — корицу, гвоздику, мускатный орех, кардамон и белый перец. Иногда — миндальную муку или посыпают сверху миндальными хлопьями.

Готовое печенье — тонкое и хрустящее, им украшают елки. В последнее время спекулос стало настолько популярным, что со вкусом этой выпечки начали выпускать разнообразные спреды и пасты — очень вкусные, кстати.


Читайте также

Чем порадовать ребенка: печенье «Любимое шоколадно-ореховое»


Шведское печенье «Пеппаркакор»

Pepparkakor, или, дословно, перечное печенье — так называется выпечка, которую готовят в Швеции не только на День святого Николая, но и на протяжении всего декабря. Это также традиционное рождественское печенье в Латвии, Эстонии, Финляндии и в странах Скандинавии.

Пеппаркакор —  это пряное и тонкое печенье с имбирем, корицей, гвоздикой, перцем и другими приправами. Перца в нем нет, но легенда гласит, что когда-то его действительно добавляли в тесто. Согласно другому мнению, в прежние времена словом «peppar» обозначали разные специи — отсюда и название пряного печенья.

Пеппаркакор бывает разнообразнейших форм, традиционно в виде свинок, елочек, звезд, ангелочков и пряничных человечков.


Читайте также

Чем порадовать ребенка: печенье «Мадлен»


Немецкая выпечка Nikolausgebäck

В Германии в канун Дня святого Николая готовят специальную выпечку — не только, чтобы порадовать детей, но и самого Николауса. Чем-то похожа на украинские «Миколайчики», она так и называется Nikolausgebäck — выпечка Николауса.

Это аккуратные выпеченные человечки из сдобного дрожжевого теста. В зависимости от региона этих человечков могут называть по-разному: Stutenkerle, Weckmänner, Grittibänze, Grättimänner, Manala… Правда,  человечки не очень похожи на Николая, но прекрасно создают атмосферу праздника.

Как правило, человечков выкладывают на стол, чтобы Николаус обязательно зашел в гости и принес подарки. Nikolausgebäck можно купить в предпраздничные дни во многих немецких булочных.


Читайте также

Чем порадовать ребенка: конфеты «Ириска»


Швейцарские пряничные человечки

В Швейцарии для детей и взрослых готовят пряничных человечков. казалось бы — не новшество — их готовят почти во всем мире! Но нет — поскольку печенье готовится в рождественский пост, тесто, из которого пекут фигурки человечков, не имеет практически ничего общего с настоящим пряничным тестом.

Покупать такое печенье в магазине не принято, в почете только домашняя выпечка. Потому вся Швейцария накануне праздника часами добросовестно месит тесто и стоит у духовки.

Готовое печенье упаковывают в жестяные, картонные коробки или в пестрые бумажные пакеты и вручают друзьям и знакомым.


Читайте также

Чем порадовать ребенка: печенье «Лимон-кокос»


Украинские «Миколайчики»

Как же без украинских «Миколайчиков»! Украинские медовые пряники, основной символ Дня святого Миколая.

Свое название украинские пряники получили от имени святого Миколая-угодника. Легенда гласит, что сам святой Миколай со своими помощниками-ангелами выпекает печенье накануне праздника.

По давней традиции медовые пряники в виде зверюшек, рыбок или человечков разрисовают глазурью и вместе с подарками подкладывают детям под подушку. И, если честно, мы считаем, что под подушкой куда приятнее искать подарки, нежели в носках и башмаках.

А еще на День святого Николая можно приготовить домашний зефир или домашнюю халву. Или же порадовать детей натуральными домашними цукатами из яблок.

Вкусного праздника святого Николая!


Читайте также

Вокруг пряника: человечки, сердечки и домики