Расскажу вам немного о«заморских» семенах – чиа. Чаще всего семена чиа ассоциируются у нас с йогуртом для похудения, хотя на самом деле у них много других полезных свойств, а хороши они не только с йогуртом.  

Чиа, или испанский шалфей – это продолговатые семечки, похожие на белую фасоль, но намного меньше по размеру. Семена чиа бывают белого, серого, чёрного или коричневого цвета, по вкусу они — нейтральны, с легкой ореховой ноткой. Почему же вокруг чиа столько шума? Давайте по порядку.  

Чиа: немного истории

Чиа родом из Центральной и Южной Америки – там в течение веков их выращивали племена ацтеков и инков. Растение с белыми и фиолетовыми цветочками ценилось у индейцев так же, как у нас пшеница и рожь и было символом жизни. Например, воины-ацтеки спасались чиа в своих длительных походах – достаточно было небольшой горсти семян, чтобы восстановить силы. Одно время ацтеки использовали чиа не только как еду, но и как валюту — платили чиа налоги и дань.

Но с приходом испанских завоевателей империя ацтеков развалилась, а плантации чиа были уничтожены. О чудо-семенах забыли на несколько столетий, и только в конце прошлого века в горах Мексики нашли единичные участки с кустами испанского шалфея и создали плантацию чиа в Аргентине…

Сегодня чиа выращивают в Мексике, Эквадоре, Никарагуа, Боливии, Колумбии, Перу, Аргентине, Австралии, на юге США и в Кении. 

Чиа: чем полезны

В Европе чиа сразу заинтересовали диетологов, вегетарианцев, веганов. Семена тщательно изучили и признали суперпродуктом. И вот почему.

  1. Чиа – один из лучших источников растительного белка, поэтому вполне могут заменить белок животный. Именно поэтому чиа так полюбились вегетарианцам и веганам.
  2. Семена чиа также содержат много клетчатки – до 11 г на 30 г семян, поэтому полезны для пищеварения.
  3. Семена чиа подавляют аппетит – чиа впитывают большое количество воды и набухают в желудке, а затем медленно усваиваются и спасают от чувства голода.
  4. Чиа содержат больше антиоксидантов, чем голубика и черника.
  5. В чиа содержится в 5 раз больше кальция, чем в молоке, калия — в 2 раза больше , чем в бананах, а железа — в 3 раза больше, чем в шпинате.
  6. Также в 100 г чиа содержится столько же полезных жирных кислот омега-3, сколько содержится в 800 г красной рыбы!
  7. Чиа, как я уже говорила, – сильный энергетик. Семена чиа придают сил, помогают справиться с тяжелой работой, а также утоляют жажду – опять-таки благодаря своей особенности впитывать много воды.

А еще семена чиа очень универсальны — их можно добавлять в супы, салаты и напитки, использовать в качестве «приправы» при обжарке рыбы или мяса. И, конечно, можно готовить с чиа полезные десерты.

Фото: из сети Интернет